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Cáncer de mama

Detección y diagnóstico del cáncer de mama

Su médico puede comprobar si tiene cáncer de mama antes de que presente ningún síntoma. Durante una visita a la consulta, su médico le preguntará sobre su historial médico personal y familiar. Le hará un examen físico. Su médico puede solicitar una o más pruebas de imagen, como una mamografía.

Los médicos recomiendan que las mujeres se sometan a exámenes clínicos regulares de las mamas y a mamografías para detectar el cáncer de mama a tiempo. Es más probable que el tratamiento funcione bien cuando el cáncer de mama se detecta a tiempo. Los especialistas en cáncer de mama de Virginia Oncology Associates han creado esta guía en vídeo sobre la detección del cáncer de mama 

Examen clínico de las mamas

Durante un examen clínico de las mamas, el médico le revisa las mamas. Puede pedirle que levante los brazos por encima de la cabeza, que los deje colgar a los lados o que presione las manos contra las caderas.

El médico busca diferencias en el tamaño o la forma de las mamas. La piel de sus senos se revisa para ver si hay una erupción, hoyuelos u otros signos anormales. Es posible que le aprieten los pezones para comprobar si hay líquido.

Utilizando las yemas de los dedos para palpar los bultos, el médico revisa toda la mama, la axila y la zona de la clavícula. Por lo general, un bulto tiene el tamaño de un guisante antes de que se pueda palpar. El examen se realiza en un lado y luego en el otro. El médico revisa los ganglios linfáticos cercanos a la mama para ver si están agrandados.

Si tiene un bulto, el médico palpará su tamaño, forma y textura. El médico también comprobará si el bulto se mueve con facilidad. Los bultos benignos suelen tener un tacto diferente al de los cancerosos. Los bultos blandos, suaves, redondos y móviles son probablemente benignos. Un bulto duro, de forma extraña y que se siente firmemente adherido dentro de la mama es más probable que sea cáncer, pero se necesitan más pruebas para diagnosticar el problema.

Mamografía

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Una mamografía es una imagen de rayos X de los tejidos del interior de la mama. Las mamografías a menudo pueden mostrar un bulto en la mama antes de que se pueda palpar. También pueden mostrar un grupo de pequeñas motas de calcio. Estas manchas se denominan microcalcificaciones. Los bultos o motas pueden deberse a un cáncer, a células precancerosas o a otras afecciones. Se necesitan más pruebas para averiguar si hay células anormales.

Antes de que presenten síntomas, las mujeres deben someterse a mamografías periódicas para detectar el cáncer de mama de forma precoz:

  • Las mujeres a partir de los 40 años deben hacerse mamografías cada 1 ó 2 años.
  • Las mujeres menores de 40 años con factores de riesgo de cáncer de mama deben preguntar a su médico si deben hacerse mamografías y con qué frecuencia.

Si nunca se ha sometido a una mamografía, lea más sobre lo que debe esperar en su primera mamografía. Si la mamografía muestra una zona anormal de la mama, su médico puede solicitar imágenes más claras y detalladas de esa zona. Los médicos utilizan las mamografías de diagnóstico para obtener más información sobre cambios inusuales en las mamas, como un bulto, dolor, engrosamiento, secreción del pezón o cambios en el tamaño o la forma de las mamas. Las mamografías de diagnóstico pueden centrarse en una zona específica de la mama. Pueden implicar técnicas especiales y más vistas que las mamografías de cribado.

Otras pruebas de imagen

Si se detecta una zona anormal durante un examen clínico de las mamas o con una mamografía, el médico puede solicitar otras pruebas de imagen:

  • Ecografía: Una mujer con un bulto u otro cambio en la mama puede someterse a una prueba de ultrasonido. Un dispositivo de ultrasonido envía ondas sonoras que las personas no pueden oír. Las ondas sonoras rebotan en los tejidos mamarios. Un ordenador utiliza los ecos para crear una imagen. La imagen puede mostrar si un bulto es sólido, está lleno de líquido (un quiste) o es una mezcla de ambos. Los quistes no suelen ser cáncer. Pero un bulto sólido puede ser un cáncer.
  • LARESONANCIA MAGNÉTICA: La RMN utiliza un potente imán conectado a un ordenador. Permite obtener imágenes detalladas del tejido mamario. Estas imágenes pueden mostrar la diferencia entre el tejido normal y el enfermo.

Una biopsia de mama

Una biopsia es la extracción de tejido para buscar células cancerosas. Una biopsia es la única manera de saber con seguridad si hay cáncer.

Es posible que tenga que hacerse una biopsia si se encuentra una zona anormal. Una zona anormal puede palparse durante un examen clínico de la mama pero no verse en una mamografía. O bien puede verse una zona anormal en una mamografía pero no palparse durante un examen clínico de la mama. En este caso, los médicos pueden utilizar procedimientos de imagen (como una mamografía, una ecografía o una resonancia magnética) para ayudar a ver la zona y extraer tejido.

Su médico puede remitirla a un cirujano o a un especialista en enfermedades mamarias para que le hagan una biopsia. El cirujano o el médico extraerá líquido o tejido de su mama de una de las varias maneras:

  • Biopsia por aspiración con aguja fina: El médico utiliza una aguja fina para extraer células o líquido de un bulto en la mama.
  • Biopsia central: El médico utiliza una aguja ancha para extraer una muestra de tejido mamario.
  • Biopsia de piel: Si hay cambios en la piel de la mama, el médico puede tomar una pequeña muestra de piel.
  • Biopsia quirúrgica: El cirujano extrae una muestra de tejido.
    • Una biopsia incisional toma una parte del bulto o de la zona anormal.
    • En la biopsia por escisión se extrae todo el bulto o la zona anormal.

Un patólogo examinará el tejido o el líquido extraído de la mama en busca de células cancerosas. Si se encuentran células cancerosas, el patólogo puede decir de qué tipo de cáncer se trata. El tipo más común de cáncer de mama es el carcinoma ductal. Comienza en las células que recubren los conductos mamarios. El carcinoma lobular es otro tipo. Comienza en los lobulillos de la mama.

Pruebas de laboratorio con tejido mamario

Si se le diagnostica un cáncer de mama, su médico puede solicitar pruebas de laboratorio especiales sobre el tejido mamario que se le ha extirpado:

  • Pruebas de receptores hormonales: Algunos tumores de mama necesitan hormonas para crecer. Estos tumores tienen receptores para las hormonas estrógeno, progesterona o ambas. Si las pruebas de receptores hormonales muestran que el tumor de mama tiene estos receptores, lo más frecuente es que se recomiende la terapia hormonal como opción de tratamiento. Consulte la sección Terapia hormonal.
  • Prueba HER2/neu: La proteína HER2/neu se encuentra en algunos tipos de células cancerosas. Esta prueba muestra si el tejido tiene demasiada proteína HER2/neu o demasiadas copias de su gen. Si el tumor de mama tiene demasiado HER2/neu, la terapia dirigida puede ser una opción de tratamiento. Consulte la sección Terapia dirigida.

Los resultados de estas pruebas pueden tardar varias semanas en llegar. Los resultados de las pruebas ayudan a su médico a decidir qué tratamientos contra el cáncer pueden ser opciones para usted.